Faire de la musique entre amis

2016 est une année particulière pour Gstaad et sa culture musicale: nous fêtons le 60 anniversaire du Gstaad Menuhin Festival, mais aussi le 100 anniversaire du grand violoniste et humaniste Yehudi Menuhin. Rolf P. Steiger, médecin, ancien président du festival et fondateur du Menuhin Center Saanen, se rappelle ses nombreuses rencontres avec ce fantastique musicien

Qu’est-ce qui a conduit Menuhin, qui menait une carrière internationale, à Gstaad?

Yehudi Menuhin est venu à Gstaad en 1954. Il cherchait un endroit où il pourrait se ressourcer avec sa jeune famille. Il voulait aussi faire de la musique ici. Mais pas en présence d’un grand orchestre et d’un large public, comme c’était le cas depuis son enfance, juste entre amis. C’était l’idée: faire de la musique entre amis. Et il avait de nombreux amis! Il s’était produit avec les meilleurs chefs d’orchestre de son temps, il connaissait la crème de la crème des solistes.

Gstaad et Menuhin: est-ce que ce fut le coup de foudre?

Sans aucun doute. Les musiciens savaient alors que l’église St-Maurice de Saanen possédait une remarquable acoustique. Et Menuhin connaissait et appréciait la Suisse. Gstaad proposait en outre de bonnes écoles pour ses enfants. Et puis, il y avait aussi notre directeur du tourisme, le dynamique Paul Valentin, qui vit le potentiel que représentait la présence de Menuhin.

Les premiers concerts publics de Menuhin eurent lieu les 4 et 6 août 1957. «Des délices musicaux uniques», écrivit alors la presse. C’était un énorme cadeau que nous offrait Menuhin – et la première heure de notre culture musicale inégalée.

Mise en scène au Gstaad Menuhin Festival & Academy
Mise en scène au Gstaad Menuhin Festival & Academy

Né en 1916 à New York, Yehudi Menuhin donna son premier concert solo à 9 ans. A 12 ans, il était devenu une star mondiale. La région de Gstaad devint sa patrie et la commune de Saanen le nomma citoyen d’honneur. Lord Menuhin est décédé en 1999 à Berlin.


Comment était Lord Menuhin?

C’était une star mondiale, mais sans manières. Il était entièrement dévoué à sa musique, il y consacrait toute son énergie. Ce n’était pas un homme enclin à la causette et amateur de joyeuses tablées. Il avait une idée bien précise du festival: celui-ci devait être intime et intense, plutôt dédié aux instruments à cordes. Il sentait qu’ici, dans cet environnement alpin, loin du quotidien, un événement exceptionnel pouvait être créé. Et les amis musiciens et spectateurs qu’il invita le ressentirent également.

Mais il nous surprit plus d’une fois. Il invita le sitariste indien Ravi Shankar en 1971 et joua avec lui dans l’église St-Maurice: l’autel était alors recouvert de tapis et des bâtonnets d’encens brûlaient un peu partout. Les habitants de Gstaad durent s’y habituer.


Avec une soixantaine de concerts, le Gstaad Menuhin Festival & Academy est connu dans le monde entier. A l'occasion de ses 60 ans et du 100e anniversaire de son fondateur Lord Yehudi Menuhin, cette année est placée sous la devise « Musique et Famille », car le festival a été une histoire de famille dès le début.


Et qu’en est-il de la gloire posthume de Menuhin?

Menuhin était en fait bien plus qu’un musicien: c’était un philosophe, un humaniste, un citoyen du monde et même un yogi. Il interpellait, il inspirait, il s’intéressait à beaucoup de choses et entretenait d’innombrables contacts. Il ne s’agissait jamais de sa personne, mais de ce que la musique peut susciter. C’est ce qui a permis au festival de se développer au cours des années suivantes: notre «été musical» a vu le jour en 1987, puis ce fut le tour de l’Academy qui soutient les jeunes talents musicaux. Aujourd’hui encore, l’esprit de Menuhin imprègne le festival, même si celui-ci a pris de l’ampleur et s’est diversifié depuis.


Gstaad est synonyme d’authenticité alpine, de traditions vivantes et d’intense convivialité dans tous les secteurs.

Saviez-vous que le Saanenland compte quasiment autant de vaches que d’habitants? Dans nos montagnes, il existe 80 alpages exploités. La destination se compose de dix charmants villages de chalets.

Avec ce magazine, notre objectif est de vous donner des conseils précis sur les différentes possibilités qu’offre la région et de bons tuyaux. Faites la connaissance des locaux et laissez libre cours à votre inspiration.

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Gstaad

En plus de Gstaad, la région comprend 9 autres villages de chalets situés entre 1000 et 1400 mètres d'altitude. Aujourd'hui, la marque Gstaad est connue dans le monde entier pour son charme chic et son luxe discret. Mais malgré toute son élégance et sa classe, Gstaad est resté réellement alpin et authentique. On est fier de ses traditions que l'on vit encore de manière authentique. Les visiteurs peuvent profiter de plus de 1000 manifestations tous les ans, dont certains évènements de renommée internationale. Les visiteurs peuvent également profiter d'une hôtellerie haut-de-gamme, d'excellentes possibilités pour faire du shopping le long de la promenade piétonne et d'un aéroport situé à Saanen.

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